Aetna, Humana kohtaa liittovaltion kilpailuoikeudellisia asianajajia tuomioistuimessa

Anonim

Korjaus: Tämän tarinan aiempi versio vääristeli sitä, kuinka monta eläkeläistä Aetna ja Humana kattaisivat sulautuman jälkeen Medicare Advantagen.

Vakuutuksen jättiläisten Aetnan ja Humanan lakimiehet alkavat torjua maan kilpailuviranomaisten lakimiehiä maanantaina Washingtonissa, tuomioistuimessa ja pyrkivät saamaan laillisen hyväksynnän suunnitellun 37 miljardin dollarin sulautumisensa loppuunsaattamiseksi.

Huolestunut siitä, että kauppa nostaisi hintoja ja alentaisi etuja asiakkaille, oikeusministeriölle, kahdeksalle valtiolle ja Columbian piirikunnalle haastoi sopimuksen. Oikeudenkäynnin tulos, jonka puheenjohtajana toimii Yhdysvaltain piirin tuomari John Bates, voisi vaikuttaa merkittävästi siihen, miten eläkeläiset ostavat Medicarea ja vakuutusvaihtoehtoja sellaisille henkilöille, jotka eivät ole riippuvaisia ​​työnantajan kattavuudesta. Jos kauppa putoaa, Humana voisi saada 1 miljardin dollarin erotusmaksun Aetnalta.

Oikeudellinen taistelu syntyy ajankohtana, jolloin liittovaltion sääntelyviranomaiset ovat huolissaan sairausvakuutusmarkkinoiden vakauttamisesta. DoJ on myös keskellä oikeudenkäyntiä, jolla estetään Anthemin sopimus Cignan ostamisesta 54 miljardia dollaria. Nämä kaksi vakuutusyhtiötä kattavat noin 17 prosenttia Yhdysvaltain väestöstä ja sääntelyviranomaiset väittävät, että yksityisten sairausvakuutusten markkinoiden vakiinnuttaminen työnantajille ja yksityishenkilöille vähentäisi kilpailua, vahingoittaa kuluttajia, lääkäreitä ja sairaaloita.

USA TÄNÄÄN

Anthem-Cignan sulautumista koskeva kilpailuoikeudenkäynti alkaa

Hartfordissa, Conn .:ssä sijaitseva Aetna, kannattavan markkinatilanteen silmiinpisteleminen löi sopimuksen heinäkuun alussa ostamaan Louisville-pohjaisen Humanan, joka on Medicare Advantage -nimisen suurimman yksityismarkkinoiden tarjoaja. Aetna on neljänneksi suurin Medicare Advantage -myyjä.

Yhdistymisen jälkeinen yritys luo Medicare Advantage -suunnitelmien suurimman myyjän, joka kattaa yli 4, 1 miljoonaa eläkeläistä. Yhdistetty yritys olisi Medicare Advantage -monopoli 70 maakunnassa. "Ehdotettu sulautuma todennäköisesti aiheuttaisi eläkeläisten maksamaan huomattavasti korkeampia palkkioita ja saisivat huomattavasti pienempiä etuja", DoJ kirjoitti ennakkoesityksessään 23. marraskuuta.

Aetna väittää, että sulautuminen ei vahingoita kilpailua, koska eläkeläiset, jotka eivät halua Medicare Advantage -suunnitelmia, voivat edelleen valita perinteisen Medicaren, jota hallinnoi Medicare- ja Medicaid-palvelujen keskukset. DoJ teki virheen lukuun ottamatta perinteistä Medicarea kilpailuanalyysissaan, Aetna sanoo. "Alkuperäinen Medicare ja Medicare Advantage ovat toiminnallisia korvaavia aineita, ja CMS kohtelee - ja säätää - molempia Medicaren tapoja", yhtiö sanoo.

Aetna-Humana suostui sääntelijöiden hillitsemiseen myymään Medicare Advantage -liiketoimintansa joillakin markkinoilla Long Beachin Molina Healthcare -yhtiölle. ”Molina luovutukset Molinalle varmistavat, että sulautuminen ei aiheuta kilpailunvastaisia ​​vaikutuksia”, yritykset sanovat.

Mutta sääntelyviranomaiset epäilevät, että Molinalla on käytettävissään elinkelpoinen kilpailija. Molina tuli 63 maakuntaan markkinoimaan Medicare Advantage -suunnitelmia vuodesta 2008 lähtien, mutta sillä on nyt vain 424 henkilöä, jotka on ilmoittautunut kuuteen Yhdysvaltain maakuntaan. Molina on "Medicaid-asiantuntija, jolla on roskapostista velkaa", DoJ sanoo. ”Molinan aikaisemmat yritykset markkinoida yksittäisiä (Medicare Advantage) -suunnitelmia ovat olleet täysin epäonnistuneita.”

Kyse on myös Aetna-Humanan sitoutumisesta kohtuuhintaiseen hoitolakiin, joka tunnetaan paremmin nimellä Obamacare - joka loi yksityishenkilöille tarkoitettujen sairausvakuutusten vaihdon vuonna 2010. Sulautuma, DoJ sanoo, johtaisi kilpailun menettämiseen julkisessa vaihdossa Floridassa, Georgiassa ja Missourissa 17 maakunnassa. ”Julkinen vaihto perustuu myös vakuutusyhtiöiden väliseen voimakkaaseen kilpailuun”, hän sanoi.

Aetnan toimitusjohtaja Mark Bertolini, joka ennakoi kilpailuoikeuden valvontaa, kertoi DoJ: lle 5. heinäkuuta kirjeessä, että kaupan estäminen "vaikuttaisi kielteisesti Aetnaan ja heikentäisi Aetnan kykyä jatkaa tukeaan" Obamacare.

Sen jälkeen, kun DoJ oli nostanut kanteensa, Aetna seurasi ja ilmoitti elokuussa aikomuksestaan ​​peruuttaa osallistumisensa 11: een 15: stä Obamacare-vaihdostaan ​​vuonna 2017.

USA TÄNÄÄN

Aetnan uloskäynti puhaltaa potilaita Obamacarelle

DoJ: n mukaan yrityksen siirtoa ei pidä ottaa huomioon tuomioistuimen tulkinnassa yrityskeskittymän kilpailuvaikutuksista Obamacaren markkinoilla. "Tuomioistuimen ei pitäisi sallia Aetnaa välttämään kilpailuoikeuden valvontaa pääasiassa sulkemalla tehtaansa", se sanoo.

Aetnan Bertolini kertoo, että sen vetäytyminen julkisesta vaihtotoiminnasta liittyy enemmän taloudellisiin näkökohtiin. Yhtiö on käyttänyt sitä "huomattavan tappion", hän sanoo.