Muutosagentit: Daniel Kim syttyy Lit Motorsiksi

Anonim

SAN FRANCISCO - Daniel Kim voi tulla Steve Jobsiksi henkilökohtaisesti.

Ei se, että hän kertoo sinulle sen. Lit Motorsin 33-vuotias pehmeä perustaja on aivan liian kohtelias tällaisille braggadocioille. Mutta tosiasia asia on, Kim - joka, kuten Jobs, pudotti Oregonin Reed Collegeista, on tunkeutumassa kuvakulmaiseen valtatielle, jonka kohde on vallankumous tapaan, jolla ihmiset liikkuvat.

"Päätavoitteeni on saada suuri ja myönteinen vaikutus hiilidioksidipäästöihin ja tarjota turvallisempi ja nautittavampi työmatkaliikenteen kokemus", kertoo Kim, joka on kertaluonteinen Land Roverin mekaanikko, jonka äskettäin tehtiin sujuva Harvard Business School -tutkimus. "Eräänä päivänä toivon, että minne tahansa matkustan, näen C1: n. Tiedän, että se voi tapahtua."

C1 on kaksipyöräinen, täysin suljettu, kaikki sähköauto, joka on vain moottoripyörä. Sen pelin muuttuva teknologinen harppaus on yhden matkustajan istuimen alla: kaksi voimakasta tietokoneavusteista gyroskooppia, jotka pitävät ajoneuvon pysyvästi pystyasennossa, pysäytettynä tai liikkeellä.

Näin Kim näkee, C1 on täydellinen valinta ylivoimaiselle prosenttiosuudelle USA: n työmatkalaisista, jotka ajavat työskentelevät yksin ja mieluummin auton turvallisuudesta, mutta himoitsevat moottoripyörän kaistajakoisten etujen jälkeen. Mutta hänen näkemyksensä on maailmanlaajuinen. "Jos minun Aasiaan matkustaminen opetti minulle mitään, se on, että maailma kulkee kahdella pyörällä", hän sanoo. "Heille nämä ovat vain turvallisempia ja parempia pyöriä."

Vaikka C1 voi näyttää näköiseltä Jetsonsin tulevaisuudesta - tyylikäs valkoinen muna, joka on asennettu massiivisille mustille renkaille - Kim pyrkii juuri nyt.

Hänellä on tarpeeksi rahoitusta enkeli-sijoittajilta, jotta he voivat viettää tänä kesänä hunkeroituneena, kun hänen henkilöstönsä on 15, jotka valmistavat tuotemallin tammikuun julkistamiseen Consumer Electronics Show -lehdessä. Toistaiseksi hän sanoo, että Lit Motorsilla on ennakkotilausvelvoitteet kolmesta neljäsosasta sen ensimmäisistä 1000 C1: stä, joka käynnistyy vuonna 2014.

Alkuhinta on 24 000 dollaria, joka verohyvitysten jälkeen laskee alle 20 000 dollariin, Kim sanoo. Mutta jos tuotannon määrä kasvaa, Kim toivoo voivansa tuoda hintaa noin 12 000 dollariin 200 kilometrin etäisyydellä varustetulle koneelle, joka pystyy iskeytymään 120 mph: iin ja jonka nopeus on 0–60 mph noin 6 sekunnissa.

BUILD IT, JA ...

Jos Kim rakentaa sen, tulevatko kuluttajat? Niin kauan kuin he pystyvät voittamaan "teknisen ja psykologisen esteen", sanoo sähköisen ajoneuvomarkkinoita valvovan online-lehden EVWorld.com: n kustantaja Bill Moore.

"Ovatko moottoripyöräilijät, jotka nauttivat siitä, että ulkoilma tuntuu olevan kunnossa, siirtymään johonkin sellaiseen, joka on suljettu kookoniin? Ja ketkäpyöräiset ihmiset ovat kiinnostuneita ratsastamaan kahdella pyörällä, jotka tuntevat olonsa neljäksi?, mutta meidän täytyy odottaa ja nähdä ”, Moore kertoo, että mitä alhaisempi hinnoittelu, sitä suurempi on C1: n onnistumismahdollisuus.

Mitä tulee Kim: n gyroskooppien käyttöön, Moore sanoo, että idea on ollut noin, mutta Kimin nero oli ymmärtää, että lopulta teknologia ja elektroniikka olivat edenneet siihen pisteeseen, jossa käsite voisi toimia.

Ja miten. Yksi Lit Motors -video näyttää C1: n, joka on kiinnitetty tukevaan Land Roveriin, joka yhtäkkiä kiihtyy mutta ei tee kaksipyöräistä kuljetuspäätä. Yksinkertaisesti sanottuna raskaat gyroskoopit liikkuvat jatkuvasti ja anturin antamien tulojen kanssa laskeutuvat kaikki putoavat liikkeen C1. Kim sanoo, että tämä ominaisuus ulottuu itse ajokokemukseen.

"Moottoripyörässä nojaat ohjaamaan, mutta autossani kääntät ohjauspyörää ja C1 tietää, että se nojautuu, joten siinä mielessä käytät sitä vain niin kuin autoa, " hän sanoo tosiasiassa .

Kim: n vakava, ajettu luonne herätti varhaisen mentorin Robin Chasessa, toimitusjohtajana Ranskassa sijaitsevassa Buzzcarissa ja Zipcarin perustajana.

"Pienempi, halvempi ja polttoainetehokkaampi on tulevaisuus. Mitä enemmän, naiset perinteisesti häipyvät moottoripyöristä. Joten mitä Danny kehittää, käsittelee näitä aukkoja. Ja hänellä on, mitä se tekee tämän työn tekemiseksi", hän sanoo. "Ideat ovat halpoja, mutta aloittelevat yritykset ovat kovia. Ne edellyttävät pysyvyyttä ja sitkeyttä, ja hänellä on molemmat."

Tällaiset ominaisuudet vakuuttivat kaveri James Reidyn tulleen Litin ensimmäiseksi sijoittajaksi, kun hän pyöritti viisi lukua auttamaan Kim: tä perustamaan kauppa tech-centric Bay -alueelle.

"Danny on haaveilija, mutta hän on myös hyvin pähkinä- ja pultti", sanoo Reidy, Portland, Ore-pohjainen sijoittaja. "Hän vaarantaa yrityksen tekemällä paljon itseään, olipa kyse sitten suunnittelusta tai suunnittelusta. Ja mikä tahansa käynnistys, sitä enemmän lähetätte, sitä enemmän polttonopeus nousee."

Kim on epätodennäköistä polttoainetehokkaan kuljetuksen mestari, sillä hän on ehdokas popkulttuurin menestykseen. "Olen kollegion keskeyttäminen", hän sanoo nauramalla. "Ajattelin mennä kiinteistöihin, surffata, mennä naimisiin ja saada lapsia."

Hän edelleen surffaa. Loput, hänen aikansa kuluttaa Lit Motors - nimi, jonka hän valitsi viittaamalla hänen haluaan sytyttää liekki kuljetusaseman vallitessa.

REED ROOTS

Syntynyt ja kasvatettu Portlandissa, Kim lopetti Reedin ja lähti hyppäämään Land Roversin kanssa, jonka hän purisi ja rakensi uudelleen suurempien suolien ja parempaan polttoainetalouteen nähden.

Se oli rakentaessaan yhtä kahdesta tällaisesta koneesta, että hänellä oli epiphany. Hän oli kiireinen hitsaus raskaan auton rungon alapuolella, kun se irtoi sen liittimistä ja alkoi murskata häntä. Puhdas reaktio pelasti elämänsä: "Olen jäykästi aseistettu kehykseen, ja koska olin rullaan rullaimella, ammuttiin ulos alta."

Tapahtuma oli elämän muuttuminen, hän sanoo. "Se vain sai minut kysymään:" Onko tämä hanke kirjaimellisesti arvoinen elämäni? " Päätin, että se ei ollut, ja löydän mitä ehkä oli. "

Vuonna 2004 hänen ensimmäinen eureka-hetki: gyroskoopin levittäminen kaksipyöräiselle ajoneuvolle. Sitten hän ilmoittautui Rhode Island School of Designiin, pääosin pääsemään läheisiin Massachusettsin teknillisen instituutin luokkiin.

"Tajusin, että tarvitsen yhdessä suunnittelun, liiketoiminnan ja muotoilun osat, jos aion tehdä tämän ajatuksen, " sanoo Kim, joka kuvailee itseään erittäin nirsoilevaksi kuluttajaksi, joka mieluummin valmistaa omat tuotteet - lasit, kitaran ja surffilauta ovat henkilökohtaisia ​​luomuksia - kuin ostaa jotain, jota hän ei näe täydellisenä.

Lähes viiden vuoden ajan hän muokasi suunnitelmaansa, kun hän teki muita töitä laskujen maksamiseksi. Vuonna 2008 hän haki patenttia C1: n sisäisestä taikasta, ja kun hän sai sen viime vuonna, asiat kiihtyivät nopeasti. Perhe ja ystävät tarjosivat 40 000 dollaria siemenrahaa Kimille vuokrata tämä vaatimaton parvi ja aloittaa alkeellinen C1. Nykyään hänellä on 800 000 dollaria investoinut nykyiseen prototyyppiinsä ja paljon enemmän omistettuaan ensimmäisen täysin tien arvoisen C1: n rakentamiseen.

Hänen tehtävänsä sana on levinnyt erityisen nopeasti sekä Bay Arean sijoittajien kesken että enemmän kuin "seitsemän tai kahdeksan autovalmistajaa", joista muutamat ovat läheisessä yhteydessä Kimiin. Hän ei keskustele keskustelujen luonteesta, mutta hän kertoo, että nämä tunnetut yhdysvaltalaiset ja eurooppalaiset tuotemerkit ovat kiinnostuneita näkemään, voisiko C1 olla ja pitäisi olla osa heidän salkkujaan.

Riippumatta siitä, mitä Lit Motorsin kanssa tapahtuu, hanke on antanut Kimille arvokasta tietoa siitä, mitä muutoksen toteuttamiseksi tarvitaan.

"Opit nopeasti, että sinun täytyy vähentää riskiäsi, hyödyntää luovuutta ja saada esitys, joka avaa rahoituksen", hän sanoo. "Mutta lopulta sinun täytyy uskoa kovasti mitä teet. Loput joutuvat paikalleen."

Ja hänellä on vielä yksi neuvoja kaikille, jotka haluavat rikkoa olemassa olevia muotteja, neuvoja, jotka olisivat voineet tulla tästä muusta kuuluisasta Reed-pudotuksesta: "Tavoitte tehdä yksi todella hämmästyttävä asia ja ottaa sitten aika tehdä se oikein."