Japani yrittää säästää kutistuvaa, ikääntyvää maataloutta

Anonim

NIIGATA, Japani - Se ei näytä kovin paljon: muutamat epätasaiset maatilat viljelivät kiireisten valtateiden ja kaupallisen kehityksen välillä tämän keskikokoisen kaupungin laitamilla.

Mutta jos Ryusuke Goto, 27, voi löytää menestystä riisin viljelijänä kevyiden sääntöjen ja määräysten mukaisesti, joka otettiin käyttöön viime vuonna, hän voisi auttaa kääntymään Japanin pitkään taantuvaan maatalouteen.

”Tilanne on tullut hyvin vakavaksi. Väestö vähenee; maanviljelijöiden määrä on laskussa. Mutta luulen, että olemme alkaneet nähdä muutosta. Olen oikeastaan ​​melko optimistinen ”, sanoi Goto, jonka kentät ovat viime vuonna luotu erityinen viljelyalue.

Japanin maatalousala on jo pitkään ollut tehottomuusmalli: pienet maatilat, joita rasittavat voimakkaat säännöt, joita tuetaan valtiontukien avulla ja joita suojaa laaja valikoima tariffeja ja tuontitarkastuksia. Vaikka ruoka on runsaasti ja laatu on korkea, japanilaisten kuluttajien maksamat hinnat voivat olla kaksi kertaa enemmän kuin muissa maissa.

Pienet perheviljelmät vähenevät myös Yhdysvalloissa, ja maanviljelijöiden keski-ikä kasvaa huolimatta pieniä toimintoja edistävistä valtiontukiohjelmista. Mutta keskimääräinen tilakoko on paljon suurempi kuin Japanissa, kun otetaan huomioon USA: n suurempi maamassa, ja maatalouden liiketoiminta on yhä enenevässä määrin maataloustuotannon osuus. Tuloksena on, että Yhdysvalloissa on yksi maailman tehokkaimmista elintarviketuotantojärjestelmistä ja kuluttajien alhaisimmista hinnoista.

Japanilainen malli on tullut yhä kestämättömämmäksi. Japanin maatila ja väestö ovat yhä pienempiä ja vanhempia, ja vireillä oleva 12 kansakunnan kauppasopimus - Trans-Tyynenmeren kumppanuus (TPP) - lopettaa hallituksen tuen ja suojan maataloustuotteiden tulokset.

Maa-, metsätalous- ja kalastusministeriön mukaan pääasiassa maataloudessa työskentelevien japanilaisten määrä laski 1, 7 miljoonaan vuonna 2014 1, 86 miljoonasta vuonna 2011. Noin 515 000 viljelijää oli 75 vuotta tai vanhempi vuonna 2014. Vertailun vuoksi vain 83 000 oli 39 vuotta. vanhempi tai nuorempi - ja tämä määrä oli laskenut 7 000: lla kolmea vuotta aiemmin.

Ennusteet eivät hyvitä: Japanin väkiluku pienenee neljänneksellä miljoonasta ihmisestä vuodessa, ja vuonna 2014 syntyvien henkilöiden määrä oli pienin, kun kirjanpitoa aloitettiin vuonna 1899, terveys-, työ- ja hyvinvointiministeriön mukaan.

”Japanin aktiivisten viljelijöiden keski-ikä on nyt yli 66-vuotias. Tämä on hyvin vakavaa. Jos annamme tämän jatkua, keski-ikä on 70 vuotta muutaman vuoden kuluttua, ja se on Japanin maatalouden loppu ”, sanoi Japanin suurimman maatilayhdistyksen JA Zenchun puheenjohtaja Choe Okuno.

TPP on suunniteltu avaamaan markkinoita ja mahdollisuuksia jäsenmaiden kesken, joihin kuuluvat Japani ja Yhdysvallat. Japanin pääministerin Shinzo Abe'n hallinto hyväksyi sopimuksen, joka poistaa tariffit yli 8500: sta noin 9 000 sopimukseen kuuluvasta tuotteesta, useimmat maataloustuotteet mukaan lukien, riisiä lukuun ottamatta. Sopimusvaltiot ratifioivat todennäköisesti ensi vuonna, ja useimmat tariffit ja suojaukset lakkautetaan asteittain useiden vuosien ajan.

Japanissa viljelijät ja maatilojen virkamiehet ryöstävät mahdollisen kriisin välttämiseksi. Viime vuonna Abe-hallinto loi neljä erityistä viljelyvyöhykettä, joista yksi oli Niigatassa, jossa säädöksiä helpotettiin ja virkamiehiä kannustettiin kokeilemaan keinoja teollisuuden edistämiseksi.

Goto on varhainen edunsaaja. Hän perusti oman maataloustuotantoyhtiönsä yksinkertaistettujen byrokraattisten sääntöjen ansiosta. Hän neuvotteli sopimuksen kanssa maan suurimman myymäläketjun, Lawsonin kanssa, ostamaan koko sadon noin kolmanneksesta viljelyalastaan, ohittamalla hankalaa ja kalliita osuuskunnan jakelujärjestelmää. Hän kasvaa vain riisiä, mutta aikoo haarautua vihanneksille pian.

”Tulojen epävakaisuus on yksi suurimmista ongelmista, joita kaikki maanviljelijät kohtaavat”, sanoi Goto, joka vietti vuoden Kaliforniassa koulutusohjelmassa valmistuttuaan Japanin maatalouskoulusta. "Vakaa tulovirta, jonka saan Lawsonilta, on yksi tärkeimmistä nähtävyyksistä."

Ongelmia on edelleen. Gotolla on 37 hehtaarin viljelyala, joka on suuri japanilaisilla standardeilla, mutta liian pieni saavuttaakseen merkittäviä mittakaavaetuja. Goto ei myöskään omista maata. Useimmat vuokrataan eläkkeellä olevilta viljelijöiltä, ​​jotka ovat haluttomia myymään.

”On hyvin vaikeaa koota tarpeeksi maata, jotta Japanin maataloudessa saavutettaisiin mittakaavaetuja. Tarvitsemme laajempia toimintoja, ei vain perheviljelmiä, ”sanoi Niigata City Agri Parkin toimitusjohtaja Fujio Tsubokawa, opetus- ja myynninedistämisväline.