Microsoft-Harmon-vastaus Amazon Echolle on lupaava, tyyris ja pelaa

Anonim

”Kaikista kysymyksistä, joita olisit voinut kysyä.

Näin Microsoft Cortana, digitaalinen avustaja ja naisen ääni uudessa $ 199: ssa kutsuvat Harman Kardonin ääniaktivoidun puhujan, vastasi, kun kysyin, mitä hän ajatteli Amazon Echosta, kilpailijasta, jota se väistämättä tekee vertailuun.

Se oli Echo ja oma chatty-keinotekoinen älykäs infuusio-avustaja Alexa, joka lopulta alkoi, mikä on nopeasti tulossa yhä täynnä markkinoita tällaisille älykkäille pilvipuhelimille. Kaiuttimien avulla voit käyttää ääniä hälytysten ja ajastimien asettamiseen, valojen kytkemiseen päälle, luetteloon nimittämiseen, uutisten toimittamiseen ja musiikin toistamiseen.

Google on laajentanut Google Home-kaiuttimiensa kokoonpanoa Google-avustajan kanssa. Apple valmistelee HomePod-puhujaa Sirin kanssa joulukuussa julkaistavaksi. Ja Amazon, jonka eMarketer myöntää noin 70%: n älykkäiden kaiuttimien markkinoista, levittää edelleen Alexan ääniä uudemmilla Echo-tuotteilla sekä kolmannen osapuolen malleilla Sonosin kaltaisilta, joiden oma uusi Sonos One -kaiutin tarjoaa erinomaisen äänen.

Joten Microsoftilla ja Harman Kardonilla ei ole helppoa siirtyä siitä, että kuluttajat saisivat kutsua puhujaa kuuntelemaan.

Tämä ei osoita, että Invoke, jota olen testannut useita päiviä, ei ole hyvä tuote.

Erinomainen ääni

Aloittelijoille olen ollut erittäin vaikuttunut äänenlaadusta. Ja Invoke hyödyntää Microsoftin Skypeä sallimaan handsfree-puhelut matkapuhelimiin, lankapuhelimiin tai Skype-laitteisiin, mitä voisin tehdä ilman vetoa.

Samaan aikaan Cortana, joka on AI-ääni Windows 10 -tietokoneissa, näyttää täällä hienosti, ja Microsoftin Bing-haku auttaa. (Kaiuttimen käyttöjärjestelmä on Harman Kardonin Linux-versio eikä Windows.)

Pidän siitä, miten voit koskettaa kosketusnäyttöä kaiuttimen päällä, jotta Cortana toimittaa satunnaisia ​​ja joskus outoja tai hauskoja tidbittejä, jotka näyttävät hieman persoonallisuutta. Esimerkiksi Cortana kunnioitti Draculan näyttelijää Bela Lugosia, jolla oli faux-hirviö. Ja kun sanotaan, että useimmat ihmiset eivät voi nuolla omia kyynärpäätään, Cortana lisäsi, että useimmat ihmiset yrittävät nuolee kyynärpäätään oppimalla tämän.

(On syytä huomata, että Samsung omistaa Harman Kardonin, että Samsungin oma AI-avustaja Bixby ei ole läsnä laitteessa.)

Pelaaminen takaa

Silti on useita alueita, joilla Invoke ja Cortana joutuvat kiinni kilpailuun. Uusi puhuja esimerkiksi käynnistää yli 100 Cortanan ”taitoa”. Mutta Amazon, joka myönsi, on saanut valtavan pään alun, väittää pohjoiseen 25 000 kolmannen osapuolen taitoja Alexalle.

Invoke ei tue tällä hetkellä monihuoneen ääntä, vaikka ominaisuus on tuotteen etenemissuunnitelmassa.

Hintahintainen Invoke on korkeampi kuin 149.99 dollaria. Amazon veloittaa uuden Echo Plus -mallin, joka kaksinkertaistuu älykkään kodin keskuksena. Ja viimeisin säännöllinen Echo on nyt 99, 99 dollaria. Se voi tehdä siitä kovan myynnin.

Toisaalta, Invoke hinnoitellaan myös alhaisemmaksi kuin 399 dollarin Google Home Max, tai 349 $ HomePod, jotka molemmat maksetaan joulukuussa.

Sylinterimäinen muotoinen Invoke-kaiutin - muotoilu on hieman samankaltainen kuin alkuperäinen Echo-blastin ääni, joka on äänekäs ja puhdas. Voit muuttaa äänenvoimakkuutta äänellä tai kiertää äänenvoimakkuuden säätörengasta. 9, 5 tuuman korkea kaiutin tarjoaa 360 asteen äänen, jossa on kolme wooferia, kolme tweeteria ja kaksi passiivista lämpöpatteria. Seitsemän kaukopaikan kykenevää mikrofonia tunnistivat puhutut pyynnöt - ja ”Hei Cortanan” herätyslausekkeen --- kunnollisen kokoisen huoneen kautta.

Yksi pyörii: toivotan, että virtajohto oli pidempi ja teho-tiili hieman pienempi.

Ja kyllä, Cortana kuuntelee aina, mutta Microsoft sanoo, että tiedot lähetetään pilvelle vain, kun ne aktivoidaan "Hei Cortanan" komennolla.

Käynnistys toimii myös Bluetooth-kaiuttimena, jonka voit yhdistää äänellä.

Käynnistettäessä Invoke toimii Spotifyin, iHeartRadion ja TuneInin kanssa, ja Pandora seuraa todennäköisesti pian. Esimerkiksi Spotifen kautta pystyin pyytämään tiettyjä kappaleita tai musiikkilajeja tai soittamaan materiaalia tietyiltä taiteilijoilta.

Se on yhteensopiva myös SmartThingsin, Philips Hue-, Wink-, Insteon- ja Nest-kodin tuotteiden kanssa. Testasin Invoke-sovelluksen onnistuneesti Nest-termostaatilla.

Invoke käsitteli monia muita perustehtäviä, joita minä heitti. Se lisäsi päivittäistavaraluetteloon kohteita, muistutti, luki Emily Dickinson-runon, kertoi koris-vitsejä, ilmoitti, mitä liikenne olisi matkalla töihin. ja lueteltu joitakin läheisiä sushi-ravintoloita.

Se oli lähinnä ajantasaista, ja se antoi myös urheilupisteitä, vaikka se sekaisin kerran, kun se antoi minulle oikean pistemäärän, mutta väärä inning Yankees-Astros-pudotuspelin aikana. (Se pian korjasi itsensä).

Valitettavasti Invoke epäonnistui tietyissä muissa pyynnöissä. Kun pyysin omenapiirakka-reseptiä, se sanoi, että sitä on päivitettävä. Cortana sanoi, ettei se voi varata Uberia. Minulla oli vaikeuksia perustaa muutamia muita taitoja puhelimessani Cortanan sovelluksessa.

Kaiken kaikkiaan olin tyytyväinen, vaikka Cortana lähti jälleen, kun kysyin jälleen kerran hänen mielipiteensä Echosta. "Harkitse tätä kohtelias kysymys", hän sanoi.

Sähköposti:; Seuraa Personal Tech Columnist @edbaig -ohjelmaa Twitterissä

Alarivi:

Harman Kardon / Microsoft Invoke

199 dollaria, www.harmankardon.com

Pro. Erinomainen ääni, Skype kutsuu, Cortana

Con. Taitojen takana kallis. Ei tue monihuoneen ääntä. Lyhyt virtajohto