Ei nopea tai raivoissaan: Ratsastus Fordin itseliikkuvassa autossa

Anonim

DEARBORN, Mich. - 10 minuutin ajomatkan jälkeen itsekulkevan Ford Fusion -hybridin takapenkillä yrityksen tutkimuskampuksen ympärillä tunsin olevani turvallisempi kuin jos olisin ajautunut itse.

Se muistutti minua hieman ensimmäisestä onnistuneesta ajokokeeni 16-vuotiaasta. Odota, kunnes jalankulkija ylittää risteyksen. Muista, että ohjaaja voi ottaa jotain arvokasta pois.

Tämä oli päinvastainen minun ratsastukseni NASCAR-legendan Bill Elliottin kanssa Road Atlanta -yhtiössä 1990-luvulla.

"Noudatamme nopeusrajoitusta (tässä tapauksessa 25 mailia tunnissa). Ajamme lain mukaan", sanoi Schuyler Cohn, yksi kahdesta Fordin autonomisesta ajoneuvon insinööristä, jotka palvelivat kollegojeni kanssa. "Pysähdyimme jalankulkijoille poikittaisilla, ehkä hieman kauemmin kuin useimmat ihmiset."

Nykyään Fordilla on kymmenen näistä ajoneuvoista ja vielä 20 tuotantoa, kertoo Fordin autonomisista ajoneuvoista vastaava johtaja Randy Visintainer. Vuoteen 2018 mennessä Fordin työntekijät voivat käyttää niitä saadakseen Fordin räjähtävän kampuksen.

Jos etsit nopeaa ja häpeällistä kokemusta, tämä tekniikka ei ole sinua varten.

Mutta Ford on riittävän hienostunut pienestä itsekulkevien Fusion-hybridien laivastosta, jotta kansainvälinen mediaryhmä voi testata sitä tietyllä reitillä. Autonvalmistaja on luvannut toimittaa täysin autonomisen ajoneuvon - ilman ohjauspyörää, kaasua tai jarrupoljinta - kuljetuspalveluun vuoteen 2021 mennessä.

Kuten Ford ja muut autovalmistajat myöntävät, tämä tekniikka on suunnattu hyvin erilaisille asiakkaille kuin ne, jotka ovat ostaneet viisi Mustangs-sukupolvea tai sijoittaneet varhaisimman tilauksen GT ultra -urheilulajille.

”Miksi teemme tämän? Kuluttajien asenteet ja ajoneuvojen ja kuljetusten painopisteet muuttuvat ”, Fordin toimitusjohtaja Mark Fields sanoi.” Maailma on siirtynyt omistamisesta ajoneuvojen omistukseen ja jakamiseen. Tämä ajaa meidät harkitsemaan koko liiketoimintamalliamme. "

Itse ajoilla varustetuilla Fusionilla on edelleen ohjauspyörät, kaasu- ja jarrupolkimet. Fordin insinööri Jakob Hoellerbauer istui pyörän taakse ja olisi voinut ottaa haltuunsa hallinnan.

Silti on helppo havaita ne ulkopuolelta. Heillä kaikilla on kontrasti, joka näyttää hieman kuin katon pyöräilijä. Tässä laitteessa on neljä nopeasti pyörivää sylinteriä, joiden koko on noin 20 unssia alumiinia sisältävä virvoitusjuoma. Nämä ovat Lidar-moduuleja, jotka säteilevät valopalkkeja huikealla nopeudella jokaista ympäristöä varten noin 100 metrin päässä ajoneuvosta.

Tämä maisema on jo kartoitettu kolmessa ulottuvuudessa yhden senttimetrin määritelmän mukaan jokaisesta pysäytysmerkistä, pysäköitystä autosta tai reunakiveä.

Velodyne, Lidarin toimittaja, jonka Ford on investoinut 150 miljoonaa dollaria, on lähellä uuden sukupolven vapauttamista, mikä tekee niistä pyörivät sylinterit pienemmät ja helpommin pakattavat.

Näitä kehruupulloja täydentävät pienet kamerat, jotka on asennettu puskureihin ja sivupeileihin sekä lyhyen ja pitkän kantaman tutka.

Vaikka tekniikka voi "opettaa" ajoneuvoa pysymään kaistaviivoissa, pysähtyä liikennevaloihin ja pysäytysvaloihin, ja tunnistaa jalankulkijoita, polkupyöriä ja jopa lemmikkejä tai muita eläimiä, se ei vieläkään tunnista käsi-aaltoja, pään solmia ja muita ihmissuhteita ei-verbaalinen viestintä, jota kuljettajat käyttävät estämään lokasuojat leikkauksissa. Ainakin ei vielä.

Jim McBride, Fordin tekninen johtaja autonomisissa ajoneuvoissa, sanoi, että hänen tiiminsä on kartoittanut myös reitit Ford Worldin päämajasta I-94: n ja Metro-lentokentän välillä. Tämä edellyttää ajoneuvon ohjelmointia eri tavalla.

"Moottoritien reiteillä ei ole paljon leikkaavia katuja, jalankulkijoita tai autoja", McBride sanoi. "Mutta kineettinen energia on hyvin korkea. Asiat tapahtuvat hyvin nopeasti. Sinun täytyy tuntea tarkemmin ja suunnitella nopeampia reaktioaikoja.

"Kaupunkiympäristössä sinun ei tarvitse tuntea niin pitkälle, mutta sitten on paljon sotkua. Jalankulkijat ja autot ja suojaamattomat vasemmanpuoleiset käännökset ja ajoradat.

Sitten on haasteena saada anturit ja valonsäteet luettavaksi tiellä lumessa, jäässä ja jopa rankkasateessa.

Ennen kuin McBride ja Visintainer ovat havainneet, miten nämä ajoneuvot voidaan rakentaa tavanomaisessa kokoonpanotehtaassa. Nyt muutama tutkimus Fusions on rakennettu käsin Dearborniin, mutta se on erittäin kallista. Muista, että nämä autot alun perin myydään tai vuokrataan kyydissä oleville yrityksille, jotka eivät vielä ole kannattavia.

Mutta tekniikka on edennyt huomattavasti viime vuonna. Autoteollisuuden ja Silicon Valleyn suurimmat toimijat ovat jo sitoutuneet miljardeja dollareita. Uber lanseeraa muutaman täysin itsenäisen ajoneuvon Pittsburgh-palvelussaan tässä kuussa.