Uber ampuu itsekulkevan auton guru Levandowskin

Anonim

SAN FRANCISCO - tähti-insinööri Anthony Levandowski, joka johti Uberin kunnianhimoisen itseohjautumisprojektin johtajana ja keskeisenä tekijänä kiistanalaisessa oikeudellisessa taistelussaan Googlen Waymo-yksikön kanssa liikesalaisuuksista, on laukaistu.

Uberin tiedottaja Chelsea Kohler vahvisti tiistaina, että ratsastusyritys oli lopettanut siteet Levandowskiin tehokkaasti välittömästi. New York Times kertoi ensin ampumisesta.

Levandowskia edustava asianajaja Miles Ehrlich ei vastannut kommentointia koskevaan pyyntöön.

Eric Meyhofer, joka vastasi Uberin itsepalveluvoimasta huhtikuussa, johtaa edelleen ohjelmaa Levandowskin työntekijöillä, jotka nyt raportoivat hänelle.

Uutiset eivät ole täysin odottamattomia sen jälkeen, kun Levandowski kieltäytyi kääntämästä asiakirjoja asiassa, ja viimeksi tuomari oli määrännyt sen poistettavaksi kaikista sisäisistä projekteista, jotka liittyvät anturiteknologiaan riidan ytimessä.

Mutta ampuminen edustaa valtavaa pudotusta armosta miehelle, joka auttoi Googlea uraauurtavalla autonomisella autotekniikallaan ja rakkauttaen mainetta ja rikkauksia vuonna 2016 perustettuaan itseohjautuvan kuorma-autoyhtiön Otto, jonka Uber osti viime kesänä arviolta 680 miljoonaa dollaria.

Related:

Se on 50 000 punta. Ja nyt se on itse ajo

Uber-ratsastus-sovellus on kestänyt kallioisen kyydin läpi 2017

Waymo, itsenäinen yksikkö, joka kehitettiin Googlesta viime vuoden lopulla, väittää, että Levandowski varastoi 14 000 tiedostoa, jotka liittyvät Googlen omaan LiDAR-järjestelmään (valotunnistus ja etäisyystutka) juuri ennen Otto-ohjelman käynnistämistä.

Waymon kasvava itsekulkeva Chrysler Pacifica Hybrid minivans -laivasto voisi joutua työskentelemään Lyftin kanssa myöhemmin tänä vuonna.

Uber on kieltänyt syytökset väittäen, että sen LiDAR-tekniikka on luotu ilman mitään pilferoitujen tiedostojen apua. Se väitti myös, että kysymys oli todella Waymon ja sen entisen työntekijän välillä eikä Waymon ja Uberin välillä.

Kun asia alkoi kehittyä, tuli nopeasti selväksi, että Levandowski ei halunnut paljastaa Waymo-asianajajien pyytämiä tietoja.

Kun liittovaltion tuomari määräsi Levandowskin haastamaan todisteita ja todistuksia, hänen asianajajansa käyttivät maaliskuussa viidennen tarkistuksen hänen puolestaan ​​välttääkseen mahdolliset rikossyytteet.

Pian tämän jälkeen Levandowski lähetti sähköpostiviestin Uberin työntekijöille ja pyysi, että hänet ei otettaisi mukaan kokouksiin tai muistiinpanoihin, jotka liittyvät Uberin LiDAR-tekniikkaan. Viime kuussa tuomari William Alsup teki tämän virkamiehen, kun hän määräsi Levandowskin virallisesti poistamaan kaiken LiDARiin liittyvän.

Levandowski oli aikoinaan ollut ratkaiseva tekijä Uberin yrittäessä saada kiinni autokilpailijoistaan ​​sekä teknologia- että autoteollisuudessa.

Google on ollut tässä tutkimuksessa pisin, noin kahdeksan vuotta, kun taas Uber ryntäsi viime vuosien ajan robottiauton etsimiseen, palkkaamalla tusinaa asiantuntijoita ja testaten itsekulkevan ratsastusauton Pittsburghissa viime kesänä.

Googlen nimetty itseohjautuva yksikkö, Waymo, vastasi hiljattain tähän haasteeseen kaupallistaa liiketoimintaansa Uberin kilpailevan Lyftin kanssa tehdyssä kumppanuussopimuksessa sekä Phoenixin uudessa kuluttajatestausohjelmassa, joka käyttää noin 600 itsenäistä ajo Chrysler Pacifica minivans pakattu Waymo tech.

Uberin toimitusjohtaja Travis Kalanick

Levandowskin irtisanomisesta tulee Uberin myrskyisä aika.

Entinen insinööri syytti seksistisestä ja kurkku-työympäristöstä johti sisäiseen tutkimukseen, jonka tulokset on tarkoitus julkaista ensi viikolla. Uberin äskettäin nimitetty henkilöstöpäällikkö Liane Hornsey kertoi äskettäin, että työntekijöiden laaja kuuntelukierros ei herättänyt seksuaalista häirintää. Sen sijaan hän sanoo, että suurimmat ongelmat ovat moraali ja palkka.

Myös liittovaltion tutkijat ovat alkaneet tutkia Uberin Greyball-ohjelman laillisuutta, jota oli käytetty sääntelyviranomaisten kuolemaan. Ja tuomioistuimen taistelu Waymon kanssa, joka on tarkoitus kokeilla tänä syksynä, voisi ryhtyä vakavampaan käänteeseen sen jälkeen, kun Alsup suositteli, että oikeusministeriön virkamiehet tutkivat mahdollisia rikossyytteitä.

Viime viikolla perustaja ja toimitusjohtaja Travis Kalanick, joka on ollut urheilutoiminnan johtajana, koska hän syytti seksismistä, tasoitettiin hänen yritystään helmikuussa, saivat murskatut uutiset siitä, että hänen äitinsä tapettiin veneilyonnettomuudessa, joka myös jätti hänen isä vakavassa kunnossa.